Velký návrat. Do extraligy se vrací elitní útočník, míří do Hradce Králové

Hokejový Mountfield hlásí první změnu kádru po startu extraligového ročníku. Do Hradce Králové míří někdejší elitní kanonýr, který naposledy v Česku zářil.

i Zdroj fotografie: HC Verva Litvínov
                   

Šestnáct bodů, sedmé místo a jen tři výhry za tři body. Hokejový Hradec Králové nezažívá nikterak oslnivý start nového ročníku. Svěřence trenéra Tomáše Martince trápí zejména nemohoucnost v domácím prostředí, kde z pěti zápasů nasbírali jen pět bodů. Vedení královéhradeckého klubu proto sáhlo poprvé od začátku ročníku k posílení kádru. Do tuzemské extraligy se tak vrací útočník, který v minulých dvou letech zářil.

Šestadvacetiletý Giorgio Estephan v minulých dvou sezónách hájil barvy Litvínova, v jehož dresu patřil k nejvýraznějším hráčům. Za Vervu ve 109 utkáních nasázel 30 branek, u dalších 53 asistoval a vysloužil si zahraniční angažmá. Start letošního ročníku v barvách finského celku JYP mu však vůbec nevyšel a po pouhých osmi odehraných utkáních s klubem rozvázal smlouvu. Nyní se vrací do české extraligy, pro nadcházející dva roky se upsal Mountfieldu.

iZdroj fotografie: HC Verva Litvínov

Generální manažer Východočechů Aleš Kmoníček po podpisu smlouvy přiznal, že klub toužil po rodákovi z Edmontonu dlouhodobě. Bývalý hráč Toronta Marlies, Stocktonu Heat, Newfoundlandu Growlers a dalších nižších zámořských celků však toužil po změně prostředí. „Již po minulé sezoně jsme vedli s ním a jeho agentem jednání o možném příchodu, ale Giorgio chtěl zkusit jinou soutěž,“ přiznal Kmoníček s tím, že Estephan zapadá do plánů klubu.

Kmoníček: Čekáme od něj hlavně góly

Již delší dobu sháníme kvalitního centra a pevně věřím, že jsme ho našli právě v Giorgiovi,“ doplnil s tím, že samotná jednání byla rychlá a bezprostřední. „Jsem rád, že se naskytla nová příležitost, a že jsme se poměrně rychle dohodli na kontraktu až do konce sezony 2024/25. Čekáme od něj, že zkvalitní naši ofenzivu a především produktivitu, s kterou máme od začátku sezony problémy,“ dodává Kmoníček s odkazem na 29 vstřelených branek Hradce v aktuálním ročníku.

Hradec Králové je v počtu vstřelených gólů až na osmé příčce po Vítkovicích, Liberci nebo karlovarské Energii. Estephanovo angažmá tak má jasný cíl, který může vysoký Kanaďan začít naplňovat již zítra. Mountfield totiž míří do Plzně, která se rovněž výsledkově trápí.

Podaří se Hradci Králové probojovat se až do čtvrtfinále play-off?

Diskuze Vstoupit do diskuze
85 lidí právě čte
Autor článku

Tobiáš Cimrman

Zobrazit další články