Smutnění po Kovářovi? Plzeň už si stihla najít náhradu

Kdo by čekal, že hokejová Plzeň bude v následujících měsících výsledkově tápat a smutnit po odchodu jednoho z největších lídrů Jana Kováře, který se znovu pokusí prosadit v některé ze zahraničních nejvyšších soutěží, byl by na omylu. Vedení v čele s Martinem Strakou a Tomášem Vlasákem samozřejmě nezahálí a ještě před letní přípravou na ročník následující představila opravdu zvučnou posilu, který by měla vzniklou trhlinu adekvátně zacelit. Z Kontinentální hokejové ligy se „domů“ vrací Tomáš Mertl, jenž se stal nejlepším střelcem extraligy právě v dresu plzeňských indiánů.

Nová pozice pro Tomáše Mertla je více méně jasná

Sportovní majitel Škody Plzeň Tomáš Vlasák, sám bývalý skvělý útočník s obrovským počtem kanadských bodů na kontě, vyjádřil svou spokojenost na příchodem Tomáše Mertla, jehož úkol je nyní velice složitý. Měl by totiž zapadnou do první útočné lajny namísto Jana Kováře a stát se tak hlavním lídrem bronzového týmu. Ten se vrátil do Plzně přibližně v polovině ročníku, když vzdal boj o NHL, a svými 33 body táhl Indiány kupředu. Pak se ale rozhodl odejít.

Mertl by měl tedy převzít jeho úlohu. Vedení klubu zároveň nechce, aby v letech následujících bylo potřeba řešit další podobné trhliny v elitních formacích, proto si Mertla pojistilo tříletou smlouvou. Pokud tedy všechno půjde podle plánu, má třiatřicetiletý útočník jistou budoucnost až do ročníku 2021/2022, kdy už může v podstatě začít přemýšlet nad ukončením sportovní kariéry. O příchodu zkušeného hokejisty se pozitivně vyjádřil také trenér plzeňských hokejistů Ladislav Čihák:

„Byli jsme s Tomášem celý rok v kontaktu, protože jsme o něho měli velký zájem. Přichází jako první centr, což dokázal už při svém předchozím působení. Je to zkušený hráč, kterého máme vyzkoušeného. Prožil u nás velice úspěšnou sezonu a my doufáme, že ji dokáže potvrdit.“

Co má Tomáš Mertl za sebou

Rodák z Českých Budějovic strávil podstatnou část profesionální kariéry na domácí půdě, konkrétně dlouhých 15 sezón i s juniorskými kategoriemi. Před startem předposledního ročníku 2017/2018 posílil západočeský celek, s nímž dokráčel až k zisku bronzového umístění v Extralize a vybojoval si i účast na olympijských hrách v Pchjongčchangu. Poté se rozhodl podruhé v životě okusit zahraniční soutěž a stal se posilou čínského Kunlunu, který aktuální brázdí kluziště KHL. Ještě předtím tu samou soutěž hrával za ruskou Ufu či chorvatský Záhřeb.

Nyní se vrací zpátky do české nejvyšší hokejové ligy, kde dohromady nastoupil k 587 zápasům, z nichž si odnesl bodový zisk v podobě 121 branek a 128 gólových asistencí. V Plzni v rámci základní fáze Extraligy a následného play-off nasbíral celkem 63 bodů, což je opravdu nezanedbatelná část jeho statistik. Naváže na svá předchozí vystoupení a bude z něj opravdu lídr, kterého Plzeňané proklatě potřebují? To ukážou hned první utkání následující sezóny.

Foto: en.redsearch.org