Neuvirth je v NHL na odpis, nejspíš se vrátí domů

Foto: broadstreethockey.com

Letos v zámořské NHL skončila řada českých hokejistů a zdá se, že odchod dalšího je nyní na spadnutí. Brankář Michal Neuvirth po jedenácti letech strávených za oceánem nemá do čeho píchnout, vedení Philadelphie Flyers se s ním po čtyřech sezónách definitivně rozloučilo. Další lukrativní nabídka zatím stále nepřišla a nekonečné čekání se nejspíše blíží svému konci. Co bude se strážcem svatyně dál? Podle jeho vlastních slov je nejpravděpodobnější návrat do České republiky, kde o jeho služby projevila zájem pražská Sparta, která od začátku letní přestupové pauzy prochází zásadní revitalizací nejen na hráčských postech. Bude právě Neuvirth novou jedničkou klubu s nemalými ambicemi?

Po slibném začátku následoval strmý pád

Rodák z Ústí nad Labem byl v roce 2006 vybrán Washingtonem Capitals v draftu jako 36. v pořadí. Do NHL se ovšem poprvé podíval až o dva roky později. Tehdy si v sezóně 2008/2009 střihl pět soutěžních utkání a zbytek ročníku strávil na farmě, kde se v barvách Hershey Bears stal základním stavebním kamenem v cestě za vítězstvím v Calderově poháru a během play-off navíc překonal rekord AHL v počtu inkasovaných branek na zápas. Dalšího titulu mistra AHL dosáhl i v ročníku následujícím, kdy zároveň dostal mnohem více příležitostí také v nejvyšší zámořské soutěži.

Sezóna 2010/2011 se pro ně stala zlomovou, stal se jasnou jedničkou Capitals a v říjnu také nováčkem měsíce. Vedení Washingtonu si jej hýčkalo po dobu čtyř let, poté se na pozici brankáře vytvořil přetlak a právě Neuvirth jej odnesl přesunem do kádru Buffala Sabres. Tam se mu ovšem příliš nedařilo, stejně jako následně u New York Islanders. Poslední zastávkou se mu stala Philadelphie, kde po kvalitním prvním ročníku opět ztratil formu a s ní i svou pozici, letos téměř nechytal. Jak to s ním momentálně vypadá, popsal pro deník iSport následovně:

„Klub mi řekl, že se mnou dál nepočítá. Vyměnil se management, tušil jsem to už dřív. V NHL je velká konkurence. Všichni chtějí hrát v nejlepší lize na světě. Na mou situaci měla samozřejmě značný vliv zranění. Ale ničeho nelituju. Teď jsem zdravý a čekám na agenta, jestli mě třeba nepozve některý klub na kemp, abych mohl zabojovat o místo.“

Sparta hledá kvalitního gólmana, Neuvirth by mohl být řešením

Spartě se v posledních letech na hokejových kluzištích příliš nedařilo. Velký třesk uvnitř klubu proto zamíchal nejen hráčskou základnou, ale také vedením. Noví představitelé klubu mají jasný cíl pro následující ročník – vrátit Spartu na výsluní, kam patří! Právě jednatřicetiletý Michal Neuvirth by tomu mohl pomoci. Sám by se případnému návratu do Extraligy nebránil, jak sám přiznal:

„Jsem sparťan. Kdybych se vrátil, tak určitě bych chtěl tam. Hrát zrovna za Spartu je velká čest. Mám tam nějakou historii, vychovala mě pro velký hokej. Jsem od ní pozvaný 22. července na led. Nevím, které české kluby shání gólmany. Nemám moc přehled.“

Foto: broadstreethockey.com